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無人機策略:亞馬遜和沃爾瑪有何不同?

本文作者:郭仁賢 2019-06-21 20:20
導語:無人機技術專利,沃爾瑪最終以56份申請記錄險勝亞馬遜的54份

一個是電商巨頭,另一個是零售巨頭,兩者為何頻頻在無人機領域亮肌肉呢?

近日,據外媒CBS報道,零售巨頭沃爾瑪在與電商巨頭亞馬遜的無人機實力比拼中取得了階段性勝利。會計公司BDO報告顯示,在過去的2018年,這兩家企業對無人機技術專利的申請都較為頻繁,但沃爾瑪最終以56份申請記錄險勝亞馬遜的54份。

BDO技術和媒體全國主管Tony Spillet表示:從研發和制造無人機的整個過程來看,可以把它分成大約100個部分。如果為每一個單獨的部分申請專利,那就意味著可以一塊一塊地保護它。

單就技術專利的數量來看,亞馬遜和沃爾瑪在無人機領域的技術和實力似乎不相上下,實際情況如何呢?就先拿亞馬遜來說吧。

亞馬遜:關注效率至上

亞馬遜成立于1995年,作為全球范圍內最早開始經營電子商務的公司之一,一開始只經營網絡的書籍銷售業務,現在已發展成為擁有全球最多商品種類的電商巨頭。

早在2013年,亞馬遜就提出了“無人機送貨”的理念,并在宣布“Prime Air”項目之后,就開始大規模招納技術人員,以此強化亞馬遜在生產效率創新方面的領先形象。

到了2014年,亞馬遜的送貨無人機原型Prime Air正式亮相,據了解其可以在大約24 km范圍內送貨。也就是說,該無人機可以續航 50 公里,并且 Prime Air 的時速能達到 88 公里左右。到此為止,亞馬遜的送貨無人機可以說終于有了雛形。

無人機策略:亞馬遜和沃爾瑪有何不同? 

而在近期,亞馬遜最新發布的新型無人機,在此基礎上又作了很大改進,外觀和性能都有了較大提升。

本月6號,在拉斯維加斯舉行的re:MARS大會上,亞馬遜公布了新型無人機送貨的視頻,旨在展示無人機在30分鐘內送達包裹的場景。

據官方信息,亞馬遜發布的這款送貨無人機采用的是混合動力設計,可以像直升機一樣垂直起飛和降落,并且能在垂直模式和飛機模式之間任意轉換。其通過六自由度控制的方式(而不是標準的四自由度),能保證在風力較高的情況下也能安全運行。此外,亞馬遜還嘗試通過人工智能(AI)技術來加強送貨機器人的獨立安全性。

無人機策略:亞馬遜和沃爾瑪有何不同? 

亞馬遜全球消費者業務負責人杰夫·威爾克(Jeff Wilke)表示,該款送貨無人機旨在減少為Prime會員送貨的時間,并有望在未來幾個月投入使用。

雷鋒網了解到,無人機送貨過程中會遇到很多問題,比如障礙物、任務接收、續航、行程等,為保證無人機送貨服務的正常運行,亞馬遜多年來申請了很多專利。

就拿2015年亞馬遜的兩項技術專利來說,首先,無人機送貨系統專利,其描述是通過無人機進行從倉庫到上門的送貨服務,此外,當有足夠多的無人機在高空送貨時,使他們形成一張能夠相互交流信息的網絡,收集環境數據并自主更新路線;其次,感知和規避技術的專利,根據描述其為借助機載感應器和信號發射器,讓送貨無人機通過分析物體反射的激光信號來確定彼此的距離。

可以說,2015年這兩項技術專利都是為解決送貨無人機遇到障礙物這種場景而專門提出的。

而2017年7月的一項專利,據文件所述,亞馬遜計劃為無人機建造一個“接駁點”,例如:路燈、電話亭、信號塔等,其主要是為無人機送貨過程中順利接收派送的任務而提前掃清障礙,提高其靈活性。其具體情況是,無人機所有“接駁點”都連入控制中心,方便操作員進行無人機派送任務的調配,同時能為無人機提供更精準的位置信息。

2018年3月,亞馬遜獲得了一份關于快遞無人機的專利。當用戶給無人機打電話時,它會識別用戶手勢,然后做出相應的反應。這個功能就比較有趣了,使得無人機更加智能。具體的說,快遞無人機能夠識別的姿勢包括揮動手臂、指向、閃爍燈光以及語音等。

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多年來,亞馬遜對于送貨無人機的狂熱毫不掩飾,除了在公開場合鄭重宣布將嘗試無人機送貨,大大方方發布送貨無人機的最新版本,還積極參與了很多無人機技術專利的申請。

雷鋒網認為,在人們的固有印象中,亞馬遜盡管市值龐大,但是跟Google、蘋果等高科技巨頭相比,總顯得“不夠酷”。在這種情況下,亞馬遜看準了當時還沒風靡的無人機,結合電商身份用無人機送快遞可以從電商巨頭搖身一變成為“黑科技”公司。

或許對于電商企業,尤其是亞馬遜來講,積極地嘗試新型送貨方式,一方面可以通過在運營環節加入高科技含量來提升企業形象,另一方面可以借此保持在價值傳遞方面的效率優勢。

沃爾瑪:全面賦能供應鏈

沃爾瑪公司(WalMart Inc.),是一家美國的國際性連鎖企業,主要涉足零售業,旗下門店分布于全球15個國家。沃爾瑪主要有沃爾瑪購物廣場、山姆會員店、沃爾瑪商店、沃爾瑪社區店等四種營業方式。

無人機策略:亞馬遜和沃爾瑪有何不同?

2015年10月,沃爾瑪正式向美國聯邦航空管理局(FAA)提出了進行商用無人機飛行試驗的申請,并表示將會利用大疆科技生產的無人機,其入局送貨無人機的時間節點遠遠滯后于亞馬遜。

而此次,沃爾瑪的無人機技術專利數量能險勝亞馬遜,僅憑借自身技術積累就能與亞馬遜并駕其驅,不可不說是一次成功的逆襲。

據當時沃爾瑪發言人托雷克(Dan Toporek)表示,沃爾瑪希望利用無人機創建一個更高效率的供應鏈。通過戶外飛行測試,可以提升無人機送貨系統,尋找出消費者最滿意的服務方式。

2017年的8月,在沃爾瑪入局無人機領域大約兩年后,據外媒報道其在美國申請了“漂浮倉庫”的專利。“漂浮倉庫”相當于可搭載無人機的“航空母艦”,并利用無人機運送產品,解決“最后一公里”的問題。

無人機策略:亞馬遜和沃爾瑪有何不同?

雷鋒網(公眾號:雷鋒網)了解到,“漂浮倉庫”外觀很像飛艇,能在海拔300米以上的空中漂浮或自主運行,也可通過飛行員遙控操作。無人機送貨專利描述稱:“這是個充滿氣體的航空母艦,可利用無人機運送產品。在現代零售環境中,有必要改善客戶服務或為客戶提供更多方便。”

同為2017年,沃爾瑪的無人機倉庫管理系統就有些不同了。雷鋒網了解到,這是MIT研究團隊開發出的一種系統,可以使小型的無人機在數十米遠的地方就能夠讀取到射頻識別(RFID)標簽上的內容,同時識別出標簽的具體位置,以此來解決庫存數據和實際物料存儲位置不匹配的問題。

而在2018年3月,沃爾瑪集中申請的6項無人機專利基本都是應用在農業生產之上,借助無人機實現授粉、防蟲等工作。據知情人士透露,沃爾瑪的無人機專利很可能是為農場準備的,借助無人機提高農場的生產效率。沃爾瑪通過將這些技術應用到農場,能夠更好地管理果蔬生鮮的供應鏈,同時也能降低其成本。

與其他大型連鎖超市的低價策略不同,沃爾瑪不同之處在于,它想盡一切辦法從進貨渠道、分銷方式以及營銷費用、行政開支等各方面節省資金。其嚴謹的采購態度,完善的發貨系統和先進的存貨管理是促成沃爾瑪做到成本最低、價格最便宜的關鍵因素。

就沃爾瑪的無人機技術和專利申請情況來看,其不單單是解決送貨問題,更是對其供應鏈和倉儲等各個環節的賦能,使其更加高效,更富科技含量。

兩大巨頭布局策略的不同

首先,電商巨頭亞馬遜,其是為第三方提供網上交易和洽談的平臺,自身并不生產商品,主要為其入駐商家提供送貨的服務。

在了解了亞馬遜無人機幾次典型的技術專利申請情況后,我們從中可以發現,不管是無人機送貨系統專利、感知和規避技術專利、無人機“接駁點”專利和快遞無人機識別手勢專利,通過分析可以發現這些均是針對無人機送貨過程中可能遇到的障礙物、任務接收、續航、行程等容易出現問題的環節而進行設計的。

無人機策略:亞馬遜和沃爾瑪有何不同?

通過前面的分析,我們可以知道,亞馬遜布局無人機賽道,一方面是為了提升自身的高科技形象,用“黑科技”武裝自己;另一方面,從亞馬遜展示的最新款無人機30分鐘內送達包裹的場景,我們可以得知,其正在嘗試用科技的手段進一步強化送貨過程中的效率優勢。

無人機策略:亞馬遜和沃爾瑪有何不同?

而沃爾瑪作為零售巨頭,其不僅為客戶提供交易的場所和送貨服務,甚至要對整個供應鏈進行嚴格把控。

從沃爾瑪的幾個典型的技術專利來看,可搭載無人機的“漂浮倉庫”專利是針對無人機送貨環節提出的;再者,無人機倉庫管理系統專利是就貨物的放置、篩選、搬運等倉儲環節而設計的;此外,余下的6項無人機專利,基本都是應用在農業生產方面,借助無人機實現授粉、防蟲等操作。

沃爾瑪相比于亞馬遜,其無人機的布局需要配合整個供應鏈來進行,需要滿足不同場景的需求,而不單單是送貨環節。因此,沃爾瑪與亞馬遜的技術專利僅專注于送貨領域是很大的不同。

雷鋒網總結:

盡管2018年,這兩家企業對無人機技術專利的申請都較為頻繁,但根據其企業自身基因和業務的不同,其對無人機的應用和需求有很大差異。

僅從過往幾年典型的幾次技術專利來分析,顯而易見,亞馬遜由于自身電商基因比較濃厚,更專注于無人機在送貨領域的應用,而沃爾瑪是零售巨頭,不僅要負責送貨,還要從貨源、倉儲等全方位對供應鏈進行賦能。

為應對無人機送貨過程中可能會遇到的問題,比如障礙物、任務接收、續航、行程等可能出錯的方面,亞馬遜在此應用領域的專利布局更為密集。而沃爾瑪無人機的技術專利數量雖然險勝亞馬遜,但為了應對各種不同場景的需求,其布局的環節較多,因而專利數量分散到某一領域的數量或者專利布局密度就比較有限了。

所以,當談論無人機布局策略,到底是沃爾瑪更勝一籌,還是亞馬遜繼續一馬當先呢?這里不能一概而論。

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