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怒拒 Facebook 后,語音識別大牛、Kaldi 之父將加盟小米

本文作者:I/O 2019-10-17 17:27
導語:祝福 Daniel Povey 大神在中國有一個愉快的工作經歷。

雷鋒網消息,10 月 17 日,國際語音識別領域的大神級人物、前約翰霍普金斯大學(Johns Hopkins University)教授、 語音識別開源工具 Kaldi 之父 Daniel Povey 在個人 Twitter 上宣布,他已經非常接近于與小米簽訂一項工作協議,工作地點位于北京;他還表示,他大概會在 2019 年年底前動身,并且會雇傭一個小團隊來打造新一代的 “PyTorch-y” Kaldi。

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看來,這位國際語言語音識別界的天才教授真的要轉投中國了。

Daniel Povey 有多牛?

在談談他來中國的原因之前,我們先來了解一下 Daniel Povey。

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根據 Daniel Povey 在 Linkedin 上的信息,他于 1993 年到 2003 在劍橋大學度過了自己的高等教育經歷,獲得語音識別的博士學位,并且在劍橋有過短暫的博士生研究經歷。2003 年至 2008 年,他在 IBM 研究院負責計算機語音識別的工作,并且獲得了 Research Staff Member 的角色;隨后在 2008 年到 2012 年,Daniel Povey 在微軟研究院參與計算機語音識別方面的工作。

2012 年,Daniel Povey 加入約翰霍普金斯大學,擔任語言和語音處理中心的助理研究教授。

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除此之外,Daniel Povey 也是著名的語音識別開源工具 Kaldi 的主要開發者和維護者,被稱為是 Kaldi 之父——Kaldi 集成了多種語音識別模型,包括隱馬爾可夫和最新的深度學習神經網絡,被認為是業界語音識別框架的基石,受到一大波人工智能學習和應用者的關注。

如今,Kaldi 已經成為最廣泛使用的開源語音識別工具包之一,許多語音識別團隊都依靠 Kaldi。這套工具包自 2011 年發布以來,下載量已經超過了兩萬多次,合著的論文目前也已經被引用一千多次,可以說 Kaldi 撐起了語音識別開源軟件的半邊天。

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從業界影響力來看,Kaldi 特被廣泛采用作為標準工具,包括學術界的 MIT、CMU、GHU、劍橋,國內的清華、上海交大等等,工業界包括微軟、Google、IBM,Facebook 等等,它的推出也極大推進整個語音識別領域的發展。

當然,從履歷上來看,Daniel Povey 與約翰霍普金斯大學淵源頗深——從 2012 年到今年 8 月,Daniel Povey 一直在約翰霍普金斯大學從事研究工作——直到現在,他在 LinkedIn 的履歷還停留在這份教職上。

被約翰霍普金斯大學“奇葩”地開除

Daniel Povey 是一個學術界的大牛,同時也是一個性格耿直的人;然而,就因為性格耿直,他被自己已經呆了七八年的高校開除了——事情還要從今年早些時候約翰霍普金斯大學的一起抗議事件說起。

2019 年 4 月,約翰霍普金斯大學設立了一個校園警局,并且還與聯邦移民和海關執法局(Immigration and Customs Enforcement,ICE)簽訂了一些合同。這聽起來沒什么大不了的,但是卻激起了一些少數族裔學生們的抗議和擔憂,有人擔憂這個警局的設立會對學生們形成暴力上的威脅,許多學生表示自己感到被校園部門監視了。

學生們出來表達抗議,但校方并不屈服;校方認為這些合同只是與醫學院簽署的緊急醫療培訓和領導力教育的合同,但學生們聽不進去——最終在雙方激烈對峙之下,學生們用鐵鏈鎖住了約翰霍普金斯大學的一個名為 Garland Hall 辦公大樓的大門,并將窗戶和攝像頭遮擋起來,以在行政大樓靜坐的方式進行抗議;整個大樓被抗議者封鎖達一個月的時間,學校許多日常工作不得不臨時轉移到其他地方進行。

本來學生們的抗議是與 Daniel Povey 沒有關系的,但是當學生們用鐵鏈鎖住 Garland Hall 大門一個月的時候,Daniel Povey 也慌了。因為 Garland Hall 里面存放了由 Daniel Povey 負責維護的 CLSP(語音語音處理中心)服務器,一個月的封鎖意味著他很久之后才能放完服務器,而且不知道何時會有盡頭——他越來越擔心這會導致他們失去團隊的研究成果,影響到學生和教師的職業生涯。

據 Daniel Povey 的學生 Guoguo Chen 在知乎上表示

這么些年和 Dan 接觸下來,感覺有兩個點是不能觸碰的,一個是時間,一個是服務器……Dan 還有一個不能接受的便是服務器的不穩定。Dan 在很多事情上都比較寬容,但是如果誰亂用了服務器的資源,會收到 Dan 非常嚴厲的警告。Dan 覺得數據和計算資源,對整個 CLSP 來說,都是非常非常重要的資產,需要隨時保證 CLSP 的每一個人都可以使用到。我相信這也是為什么 Dan 在這次事件中,會試圖奪回服務器,避免數據和及其資源的損失。

于是,耿直的 Daniel Povey 教授挺身而出了。

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2019 年 5 月 7 日,Daniel Povey 組織了一隊由校外人員參與的“反抗議者”,帶著鐵鉗來試圖突破抗議者的封鎖,以便打開 Garland hall 的大會并奪回對服務器的控制——結果自然是失敗了,而且雙方爆發了肢體沖突。于是,有學生宣稱 Daniel Povey 對他們發動襲擊,并向校園平等辦公室 (the Office of Institutional Equity , OIE) 對其提出了指控。

最后的結果是,約翰霍普金斯大學先以行政名義安排 Daniel Povey 教授休假,后來在 2019 年 8 月 8 日,又以危害學生安全的理由解雇了他——解雇信顯示,解雇將在 8 月 31 日生效。

從 Facebook 到中國

對于約翰霍普金斯大學的解雇,Daniel Povey 當然非常不爽,于是在 8 月 31 日解雇正式生效之前,他在個人網站上寫了一篇題為 Leaving Hopkins 的博客,談到了自己離職的原因。

他表示:

所以基本上,我因為可能發生的事而被解雇了,而學生們卻因實際發生的事而獲得了豁免。他們事實上在公開場合(Twitter)以及向大學當局對我提出虛假指控。他們實際上襲擊并傷害了我——很多人看到我背上被抓破了很大的一片。他們還對我們的人施以老拳,而我們的人表現出令人欽佩的克制,雖然我知道我們中有一個人仍然還了一拳。他們事實上封鎖 Garland Hall 的行為給數以千計的人帶來了困擾,(這些受到困擾的人)要求消防部門打開門將他們趕出去。但他們沒有承擔任何后果。

他表示,對自己來說,可能沒有工作,但至少還有自己的尊嚴和獨立的思想”。他還引用了 Bob Dylan 的幾句話——我不后悔我所做的一切,我很高興我奮斗過,我只希望我們能贏。他還在那封信中表示:

無論發生什么,我都不會道歉,我永遠不會退縮。(Whatever happens, I will never apologize and I will never back down.)

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圖自:知乎

在那封信中,Daniel Povey 還談到了自己計劃在 8 月 19 日去西雅圖的一家企業工作,這家企業就是后來被證明是 FaceBook——然而,計劃趕不上變化。

8 月 16 日,Daniel Povey 又在上述博客上更新了內容,內容如下:

我將不再為 Facebook 工作。原本 8 月 19 日我將成為 Facebook 的全職雇員;但是他們昨天(8 月 15 日)告訴我,情況有變化。當然,他們并沒有解除合同,我將以合同工的名義為他們全職工作 6 周,在這期間他們將會對我之前發生的事進行調查(我還得配合)。至于是否為我提供全職工作,將取決于這次調查結果……我拒絕了這個 offer。

在這次更新中,Daniel Povey 表示,他的計劃是去一家中國公司工作,同時或者在中國一家大學尋找一個兼職的職位。

現在,一切都逐漸明晰起來,這家中國公司,是小米。

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雷鋒網總結

關于 Daniel Povey 究竟會在小米從事哪方面的工作,雷鋒網(公眾號:雷鋒網)目前還未得到小米方面的回應。不過,從雙方的情況來看,Daniel Povey 在小米的角色可能會偏向于語音方面的技術研究,從某種程度上推動小米旗下語音平臺——小愛同學的發展。

另外,Daniel Povey 在小米的工作可能也會與開源有關——從小米自身的情況來看,在小米創始人雷軍和小米技術委員會主席崔寶秋的推動和支持下,小米在開源方面也是非常著力,此前已經開源了 MACE 移動端學習框架,而小米內部對開源的崇尚,也許是 Daniel Povey 選擇小米的其中一個原因。

不管怎樣,祝福 Daniel Povey 大神在中國有一個愉快的工作經歷。

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